domingo, diciembre 30, 2007

Vampiros en pro del Ajo


Esta tarde, con el fin de esquivar el olor a basura que impregna las estaciones del Metro, decidí coger el autobús al centro para quedar con una buena amiga y con su novia, las dos de visita a esta maravillosa ciudad de Madrid. Durante el recorrido que tardó más de lo habitual, miraba distraído por la ventana, cuando de repente me dí cuenta de que por toda la calle Alcalá, flanqueando el perímetro del parque del Retiro, y también por todo el Paseo del Prado (Carmen Thyssen incluida), centenares de autobuses privados, todos aparcados en fila, obstaculizaban la vista.

Pensé que podía ser una gran excursión turística de japoneses, o tal vez se iba a celebrar una boda Moonie en la Plaza de Cibeles. Casi sonaba a divertido. Pero en realidad la verdadera explicación era aún más psicodélica. Leo ahora en el periódico online que dichos autobuses en realidad habían sido fletados por los obispos más radicales de la Iglesia Católica de España, con el fin de generar participación en una gran manifestación, 'a favor de la familia'. ¿No me lo puedes creer? Pues ya te digo que no es broma. Los mismos obispos que hacen apología del abuso sexual a niños 'porque a algunos les resultan provocadores', haciendo una protesta a favor de la familia.

¡Qué cosas! ¿Se manifestarán mañana los vampiros a favor del cultivo del ajo? Ahora parece que cualquier cosa es posible en esta ciudad traviesa y mágica en la que he construido mi hogar. Por lo menos podemos esperar que sean sinceros y que su conversión tardía a los valores de la familia sea más que un mero espejismo. Eso sí merecería una celebración.

sábado, diciembre 29, 2007

"¿Quieres alquilar? jajaja. ¡Qué risas!"


Hoy en algunos de los principales periódicos online, un anuncio gráfico de la Comunidad de Madrid informa a los internautas de la posibilidad de obtener su ayuda para alquilar una vivienda.

Si el usuario pincha el enlace, le lleva a la portada de la web de la Comunidad de Madrid, donde a primera vista no se ofrece información alguna sobre la vivienda, ni siquiera un enlace a la consejería correspondiente.

¿Más demagogia esperanzina? Me temo que sí.

Soltemos esta lacra


En España se fuma más que nunca en los bares, restaurantes, discotecas, centros culturales, y una larga etcétera. Y es en gran parte por culpa de las Comunidades del PP, sobre todo Madrid, y Castilla y León, que desobedecen las leyes del Estado cual banda de matones.

Sin embargo, el Ministro de Sanidad se empeña en buscar lo positivo de la nueva normativa de hace dos años.

Si las Comunidades del PP ignoran la Ley respecto al consumo de tabaco, constituye un delito y el Ministerio tiene la obligación de denunciarlo y de sancionar a los delincuentes, por mucho que una sea condesa. No tiene sentido que siga buscando maneras para justificar la desobediencia de un partido político al margen de la ley.

Tolerancia Cero al tabaco en lugares públicos, ¡YA!

Verdad y Mentira en la Huelga de Limpieza del Metro de Madrid

Como simples usuarios sabemos una cosa, y es que el Metro de Madrid se ha convertido estos últimos días en un estercolero.



Como demuestra este vídeo, y como bien sabemos los que utilizamos el Metro a diario, la actual huelga de limpieza ha convertido la navidad en un suplicio. La basura se amontona en los andenes, las vías, los accesos y los pasillos de las estaciones. Y no es sólo por las malas costumbres de los usuarios. Unos vídeos oportunamente distribuidos por la Comunidad de Madrid confirman que una gran parte de esa basura ha sido arrojada adrede por unos grupos organizados que el gobierno regional no ha tardado en vincular a las organizaciones sindicales y a los propios currantes de limpieza. No sé qué datos le han permitido llegar a esa afirmación, pero me temo que si no cuentan con otros datos que demuestren la culpabilidad de los trabajadores, la propia Comunidad puede encontrarse culpable de los crímenes de calumnia o de desacato. Lo único que de momento está claro es que los vídeos han servido como una herramienta propagandística perfecta para el PP de Esperanza Aguirre, y que han hecho calar entre los usuarios el más pleno rechazo hacia las reivindicaciones de los trabajadores. Los culpables son los 'proles' que trabajan en la limpieza, y las víctimas los pobres ciudadanos aburguesados que tienen que sortear la basura cada día en su camino al trabajo.

Y la campaña parece haber tenido un efecto inmediato. Hace apenas dos días, elpais.com publicó una encuesta de sus lectores-, no generalmente afines al partido político que actualmente gobierna en Madrid-, que confirmó que el 90% estaba a favor de la decisión de Esperanza Aguirre de rescindir el contrato a las concesionarias.

No sería la primera vez que los gobiernos utilicen la propaganda para calumniar a un grupo de trabajadores de cara al conjunto de la ciudadanía. No es ningún secreto la admiración que siente Esperanza Aguirre por la ex Primera Ministra británica Margaret Thatcher, una verdadera experta en el control de los medios informativos. A la vez, los trabajadores de limpieza, que pasan horas y horas bajo tierra, saben más que nadie que la red está plagada de cámaras, y que el hecho de tirar basura adrede por los pasillos, o peor, de tirar aceite para que los usuarios resbalen, sería suficiente para destruir por completo su imagen y cualquier simpatía por parte de los demás ciudadanos de Madrid.

Los medios tradicionales, y aquí nombro sobre todo a los más importantes: El País, El Mundo y ABC no hacen todas las preguntas. No sé si por pereza, o porque también les interesa trabajar como peones en la campaña de propaganda de la Comunidad de Madrid en su esfuerzo por generar entre la opinión pública mayores apoyos a su política de privatización de los servicios públicos. Hace 4 años lo intentaron con la sanidad pública cuando el consejero de Sanidad Manuel Lamela aprovechó el caso del Hospital Severo Ochoa en Leganés para debilitar la imagen de los profesionales de este sector. Entiendo por mis fuentes que el mismo Manuel Lamela tiene un papel importante en la gestión de la crisis generada por la huelga de limpieza. Ya veremos en unos años cuando la sanidad, el transporte, y la educación madrileña lleguen a los mismos niveles al que llegaron en el Reino Unido en tiempos de Thatcher en parte debido a la falta de inversión y la externalización de los servicios más básicos, si los que hoy claman por una mayor participación del sector privado en los servicios madrileños siguen manteniendo este mismo discurso.

Faltan muchos datos por esclarecer. De momento, me niego a sumarme al coro de insultos a los trabajadores de limpieza, quienes tienen que dedicarse a una tarea desagradable, en condiciones precarias, y por sueldos en muchos casos paupérrimos. Unos cuantos ya han sido despedidos, y los demás no saben siquiera si la empresa para la que trabajan sigue siendo concesionaria del Metro de Madrid. Son los perdedores en este conflicto, y el trabajo de cualquier comunicador responsable es identificar quien es el culpable.

viernes, diciembre 28, 2007

¿Cómo evitar el colapso de la red de móviles en nochevieja?


- Envía un e-mail ya a todos tus amigos para invitarles a celebrar la nochevieja contigo en tu casa, en un bar, o en una discoteca que sea conveniente para todos. También podrás invitar a los familiares, o por lo menos a los hermanos, para así reducir el listado de las personas a las que tienes que llamar por teléfono para felicitar la entrada al año.

- Envía un mensaje a toda tu comunidad de Twitter unas horas antes de la llegada del nuevo año. Será mucho mas Web 2.0, quedarás bien, y evitarás la sobrecarga de la red.

- Cuando suenen las campanadas, cómete las uvas, y después besa, abraza, y felicita a tus amigos que tienes al lado. Seguramente ya estarán bastante ebrios pero, eso espero, todavía serán capaces de escuchar tu voz en directo, aunque también habrá los que prefieren hablar por teléfono, incluso cuando te tienen a dos pasos. Recuerda que los amigos han aceptado tu convocatoria, y tal vez no sea de su agrado enterarse a las 12 de la noche de que en realidad les has invitado para que sustituyan a tus 'verdaderos amigos', o a tu ex que está en Australia o a tu antiguo profesor de Biología que está de viaje de investigación en Brasil.

- Si alguno de tus amigos de la fiesta se niega a hablar contigo salvo que la comunicación se haga a través del móvil, mándale algún mensaje o saludo fotográfico a través de Bluetooth. No te costará nada y la transferencia en principio no se verá afectada por la sobrecarga.

- Acuérdate del refrán, "Más vale pájaro en mano que cien volando". Las 1205 hrs del 1 de enero no es el mejor momento para llamar a ese chico/a que has conocido unos días antes en Meetic. Aprovecha que estás en un sitio grande con mucha gente, todos bastante alegres y bajo los efectos del alcohol. Quizás encuentres el amor de tu vida allí mismo.

- Elige como propósito del año nuevo no hablar más por el teléfono móvil. Y para ayudarte a cumplir dicho propósito, comuníqueselo previamente al operador para que te de de baja a tiempo para las campanadas.

- Programa una tarjeta de felicitación de Yahoo! para que se envíe a tus familiares y demás amigos 'no presenciales' pasadas las 00:00 hrs del 1 de enero. Les llegará en el momento y después no te podrán recriminar que no les hayas felicitado.

- Haz un listado de tus amigos y junto a cada nombre escribe el número de veces que ya le has deseado "felices fiestas", "un próspero año", "feliz 2008", etc. En seguida verás que con otra felicitación más, tu amig@ probablemente se dará cuenta de que eres un pesad@ y no te volverá a llamar más en su vida.

- Calcula cuanto ganan Telefónica, Orange y Vodafone cada año con las llamadas y sms que se envían en nochevieja. Elige el propósito de que 2008 sea un mejor año para ti, y obra en consecuencia desde el primer momento. ¿Dar todo ese dinero al eje del mal de las telecomunicaciones realmente te ayudará a conseguirlo? Respuesta: "No. Por favor, cuelgue e inténtelo de nuevo más tarde".

- Sobre todo, recuerda que si a las 5 horas de la madrugada todavía no has recibido una llamada mía, seguramente será porque:

A) Ya he perdido el conocimiento.
B) Hay sobrecarga en la red.
C) Con tanto esforzarme por comerme las uvas, no me he percatado de que me han robado el móvil.

En fin, espero que 2008 sea un mejor año para todos, pero no tan bueno como 2009, porque si no, ¿qué tendremos que festejar dentro de otros 12 meses?

jueves, diciembre 27, 2007

"Hola Adrian, ¿quieres ser mi esclavo?"

Hoy al acceder a mi cuenta de Facebook, he recibido el siguiente saludo:



Efectivamente, Facebook ha invitado a sus usuarios a traducir el servicio en otros idiomas, de forma gratuita y por amor al arte. Según las condiciones de la oferta, el usuario, "reconoce y acepta que cualquier trabajo que realice con este fin pasará a ser propiedad de Facebook". También "reconoce que no se ofrecerá compensación económica alguna, ni cualquier otro tipo de compensación", y que "asigna de manera irrevoacable a Facebook cualquier derecho, título, o interés, incluyendo todos los derechos de propiedad intelectual, por todo el trabajo realizado." También otorga a Facebook el derecho de explotar el trabajo comercialmente o con cualquier otro fin, sin previo aviso o consentimiento, y sin derecho a compensación económica.

Si las empresas que explotan el fenómeno de redes sociales son tan cínicas como para ver el concepto de comunidad como una oportunidad para forrarse, a coste del trabajo no remunerado de sus usuarios, no sé qué ideal estamos intentando alcanzar.

¿Se apunta algún pringado?

miércoles, diciembre 26, 2007

Cine en Casa

A través del periódico argentino, Clarín, me llega la sorprendente noticia de un tren que finalmente ha sido frenado después de recorrer 150 kilómetros sin conductor. Alguna vez me he enterado de la noticia de un tren de Metro que se ha saltado una estación por ausencia del conductor o por un error de señalización, pero 150 kilómetros es todo un logro. Milagrosamente, como no podía ser de otra forma, la locomotora 'logró ser desviada a una zona de "contra pendiente", según ha desvelado la concesionaria. Otro interesante uso de la tercera persona. Aquí no ha intervenido ningún ser humano, sino ha sido la propia locomotora la que se ha dado cuenta de que algo andaba mal, y que ha tenido que agarrar el toro por los cuernos y buscar su propia salida. Los de la escuela de Chicago estarían orgullosos de esta voluntad emprendedora demostrada por parte de la máquina que rápidamente se ha dado cuenta de que no existe la Sociedad, y que su supervivencia depende exclusivamente de la iniciativa propia.



Analogías sociopolíticas aparte, el incidente me recuerda a la co-producción argentina, española, urguaya, el Último Tren (2002, Dir. Diego Arsuaga), en la que unos veteranos aficionados al ferrocarril secuestran a una locomotora para evitar su inminente venta a los estudios de Hollywood. Como resultado de su empresa, el tren consigue su propio estrellato cual persecución de Dirty Harry, y recorre miles de kilómetros de vía por el norte de Uruguay. En ambos casos se consigue parar el tren en unas maniobras que sirven de nostálgico recuerdo a las mejores películas Western.

En otra sorpresa cinematográfica sucedida hoy, el actor británico Rowan Atkinson, famoso en su país por la serie Blackadder, y en España por su papel como Mr. Bean, ha tenido un accidente muy acorde a este personaje en un viaje de esquí en Estados Unidos. Según Extradecine, el incidente se produjo cuando estaba saliendo del estacionamiento, pero por lo menos nuestro amigo el Sr. Haba ha salido ileso.

Estas navidades, no he tenido que encender la tele o ir al cine para ser testigo de unos auténticos acontecimientos cinematográficos. Si sigue así, tal vez el Metro de Madrid nos de un poco de alegría y consiga sanarse él sólo de toda la basura acumulada tras más de una semana de huelga de limpieza. Seguimos necesitados de héroes urbanos, y esta vez sinceramente no creo que Bruce Willis de la talla.

martes, diciembre 25, 2007

"You Tube, su Majestad"



El tradicional mensaje de navidad de la Reina Isabel II de Gran Bretaña se ha retransmitido, por primera vez este año, a través de You Tube. Para variar, el programa se inicia con el primer mensaje televisado que hizo la Reina en 1957, precisamente hace 40 años. En dicho discurso, la monarca comenta los cambios tan dramáticos que en ese momento se producían en la sociedad, así como el temor de muchos acerca de su capacidad de adaptarse a estos cambios. Se ve que en realidad, no cambia nada.

De todas formas, lo más impactante de esta iniciativa, es que por primera vez, la Reina ha conseguido ocupar el centro de atención de la blogosfera británica.

El mensaje del Rey de España, en cambio, sí se retransmite a través de la página web de la Casa Real, de todas formas, por los derechos de propiedad dicho discurso no puede ser colgado en You Tube sin la expresa autoridad del Jefe de Estado. Por lo tanto, al escribir en el buscador de You Tube las palabras "Mensaje de Navidad del Rey", el usuario encuentra única y exclusivamente una serie de parodias, de por sí bastante mejorables, del discurso original.

Tal vez la experiencia de la familia real británica sirva como lección positiva sobre cómo se pueden, y se deben aprovechar las nuevas tecnologías para conseguir que los mensajes lleguen con eficacia a su público ejecutivo.

lunes, diciembre 24, 2007

¿Qué es la Navidad para tí?



Para algunos la Navidad es la mayor feria de consumo del año.
Para algunos sigue siendo principalmente religiosa.
Para algunos rememora el triunfo de una revolución más terrenal.
Para algunos existe para festejar el solsticio del invierno.
Para los judíos, no tiene mayor significado que su posición cercana en el calendario a su propio festival de las luces, Hanukkah.
Para algunos es una oportunidad para estar en familia.
Para otros es otro recordatorio poco bienvenido de su ensordecedora soledad.
Algunos están muy lejos de sus familias. Ojalá pronto su tormenta de paso a la alegría.

La Navidad significa algo distinto para cada uno. Para mí, es un momento que enlaza todos los años de mi vida, en el que recuerdo los cambios y las transformaciones que ha experimentado el festival a lo largo de los años: La ilusión infantil de esperar a Papá Noel debajo de la chimenea, sin percatarme de que realmente se tratase de un Papá bien distinto y más cercano de lo que hubiese podido imaginar; el desengaño de darme cuenta que ese hombre vestido de rojo era solo un invento diseñado para abusar de mi propia inocencia; mi primera Navidad lejos de la familia en un viaje a Nueva Delhi con los compañeros del instituto; La Navidad en Trinidad de Cuba hacinado en una casa fría con unos cuantos voluntarios ingleses y los mínimos recursos para celebrar. La Navidad en Bariloche, Argentina, en un albergue juvenil con gente que acababa de conocer el día anterior y que nunca voy a olvidar; Una Navidad poco rutinaria, que cada año se presenta de una manera bien diferente.

La Navidad tiene cada vez menos adeptos, pero se gasta más y más. Para algo sirve, aunque sea solo para recordar de donde venimos, y para buscar refugio y unas breves sonrisas en los fríos días de invierno.

Como sea, pasadlo bien. ¡Feliz Navidad a Tod@s!

domingo, diciembre 23, 2007

La Nueva Reformación Británica


Era el secreto peor guardado de la historia. El ex Primer Ministro británico, Tony Blair, finalmente ha anunciado su conversión al catolicismo.

No es nada nuevo en la sociedad británica. Desde tiempos de la Reformación, un sector de la población ha seguido guardando una gran simpatía por la religión católica. Y la Iglesia Católica en el Reino Unido ha tenido una influencia positiva a nivel global, representando con la diplomacia y discreción tan típica de su sociedad, un punto de vista de moderación respecto a la doctrina más radical de la jerarquía religiosa en algunos otros países, entre ellos España. Si no fuese así, ¿cómo es que hoy el Vaticano tolera que sacerdotes anglicanos se conviertan al catolicismo sin renunciar a sus mujeres?

Ahora algunos preguntan, "¿Pero si ha defendido el aborto y la investigación con células madre?", "¿Pero si su gobierno participó en la Guerra de Iraq?". Entonces respondo a su hipocresía preguntando, "¿Y entonces qué pasa con Berlusconi?"

A medida que la jerarquía de la Iglesia Católica se ha ido radicalizando, y doblegando las voluntades del clero más moderado, muchos - y allí me incluyo - la han abandonado, y una minoría de los que se quedan intentan aprovechar la situación para adoptar posiciones cada vez más integristas, y para afirmar que los que discrepen de su opinión, a veces cargada hasta de odio, y muy alejada de lo que yo una vez entendía como los valores del catolicismo, ya no tienen un lugar para ellos en la iglesia romana.

Durante muchos años seguía practicando el catolicismo, incluso cuando no estaba de acuerdo con mucho de lo que decía la jerarquía del Vaticano, porque para mí lo importante era el rito, la identidad, y la ética con la que me había criado. Hasta que un día lo dejé porque el mensaje que se predicaba en los altares contradecía los valores con los que yo vivía, y ponía en tela de juicio los derechos y la integridad de personas que yo amaba.

Pero eso no cambia que siga habiendo millones de personas en este país, en el Reino Unido, en todo el mundo, que siguen practicando, y que siguen defendiendo en sus vidas los verdaderos valores cristianos. No sólo aprecio, sino siento un gran respeto hacia todas las personas que, a pesar de los tiempos que corren en los que todo se ha politizado, siguen practicando la religión, con humildad, con coraje y que en su vida real actúen de una manera coherente con sus creencias.

Y es que ahora más que nunca, toca a ellos demostrar que cuando habla el arzobispo Rouco Varela, o cuando Joseph Ratzinger excomulga a niñas víctimas de violaciones porque para salvar su propia vida hayan tenido que practicar un aborto, o cuando la Iglesia intenta recuperar la tensión de la Guerra Civil española desfilando en manifestaciones preconstitucionales; que su odio, su crueldad, y su recelo por la democracia, es minoritario dentro del conjunto de la Iglesia, y que sea posible recuperar el espíritu del II Concilio del Vaticano, tanto defendido por teólogos moderados como Hans Kung.

Ahora toca a Blair resistir a los que intenten exigirle que renuncie a los valores que tanto ha defendido en el pasado, como condición previa a la conversión a la Iglesia Universal. De hecho, debe reiterar que siguen siendo sus valores, y explicar cómo es posible ser católico y defender el progreso. Porque si no es así, ¿para qué nació Jesús Cristo y para qué celebramos la Navidad todos los años? Y si no es así, ¿por qué no han excomulgado a su mujer, siempre católica y siempre defensora de las libertades y de los derechos humanos?

El Pato Transibérico


España se está haciendo más pequeña. Desde hoy el tren de alta velocidad (AVE) llega de Madrid a Valladolid en 55 minutos, y desde mañana (hoy se inaugura oficialmente) llegará a Málaga en poco más de 2 horas.

Todo esto se ha conseguido con la ayuda de nuestro amigo autóctono de la naturaleza acuática, el pato, la denominación cariñosa por la que se conoce al primer tren de alta velocidad del fabricante español, Talgo.

En pocos meses, y tras un final bastante caótico, también llegará a Barcelona. Poco a poco vemos cómo se vertebra España a través de la alta velocidad.

De todas formas, como es habitual en este país, se alzan las voces de los típicos protestones que buscan aguar la fiesta: que si sólo beneficia a las grandes urbes, que si es una obra del PP y el PSOE lo ha inaugurado tarde, 'que si a los catalanes nos beneficiaría más llegar antes a Francia que a Madrid'... bla, bla, bla.

La realidad es que en España se ha construido más línea de alta velocidad que en muchos otros países y en general las obras se ejecutan con relativa rapidez. Si se compara con el Reino Unido, allí acaban de inaugurar el último tramo de la línea de alta velocidad entre Londres y el túnel de la mancha, un proyecto que se ideó a principios de los 90. Después de más de 20 años de discusiones, finalmente han encontrado el dinero para construir un 'túnel de la risa' (el Crossrail), una infraestructura tan necesaria para poder de una vez poner fin al caos ferroviario en la capital del Reino Unido. Y por cierto, no estará listo para los juegos olímpicos de 2012.

Madrid tiene su nueva terminal aeroportuaria, la T4, diseñada por Richard Rogers, Barcelona pronto tendrá la suya, y ya se debaten las necesidades de capacidad de aquí a los próximos 20 años. Mientras tanto, la experiencia de los viajeros del aeropuerto londinense de Heathrow va de mal en peor, y un sistema de inversiones públicas demasiado regulada, en la que sólo se admite aprobar un gasto cuando ya es tarde y el público lo pide a gritos, no consigue responder a las necesidades del país.



Las obras requieren tiempo, pueden tardar muchos años y para que se concreten se necesita el consenso de ambos partidos políticos. Dan fuerza a la economía, y ayudan a competir; superan las diferencias ideológicas (¿es el ferrocarril de izquierdas o de derechas? En el Reino Unido se inventó como parte de un fenómeno tan capitalista como la revolución industrial, pero también permite a cualquier persona viajar a la mayor velocidad posible y en unas condiciones de gran comodidad - un fenómeno realmente igualitario). ¿Quién no va a festejar un logro así de importante para una economía tan exitosa como la española?

sábado, diciembre 22, 2007

Hoy ha tocado el Gordo



A ver si el año que viene me toca a mí.

jueves, diciembre 20, 2007

Contra un Canon


Hoy todo el mundo está en contra del Canon Digital. Todos menos los Senadores españoles que acaban de aprobar la nueva ley que supondrá un mayor precio a los consumidores del hardware de multimedia con el objetivo de recompensar a las discográficas por la piratería musical.

Por mi parte, no suelo descargar música. Escucho a veces la radio personalizada de Yahoo! Música. Otras veces pongo la radio de verdad, o si no, sigo utilizando los CD. Tengo un reproductor MP3 pero no lo utilizo porque siempre me ha parecido demasiado complicado tener que pensar en qué canción quiero descargar y esperar todo ese tiempo para que se descargue.

No tengo tiempo, y prefiero pagar a alguien para que me haga las cosas más fáciles. Es el trabajo de las discográficas.

Cuando me meto en Internet encuentro millones de páginas web. Puedo leer todo lo que se me antoje, pero prefiero acceder a un servicio que me haga más fácil la búsqueda de esa información. Sólo por eso estoy dispuesto a pagar. Pago para poder leer elpais.com en el nuevo lector online que han lanzado hace poco y que me permite leer de forma virtual el periódico tradicional. Puedo pasar página con un clic, hacer zoom, pinchar sobre la columna de la izquierda para poder leer los artículos más largos en un formato .html. Al final leo los mismo artículos que se ofrecen gratuitamente en el portal digital, pero para los que estoy dispuesto a pagar un plus para que un editor los ordene, los priorice y los edite de una forma que me resulte más amena.

Es el trabajo de cualquier empresa. Buscar las necesidades de los consumidores y ofrecerles una solución. Las discográficas tienen una función. Yo, hoy por hoy, escucho menos música nueva, porque no me convencen las formas para acceder a ella. Tengo gustos particulares. Me gusta la música clásica, la ópera, también el tango, la música brasileña, el jazz, etc. Estoy abierto a descubrir ritmos y sensaciones nuevos , pero no tengo tiempo para explorar todo este tema por medio de la anarquía de Internet.

Si las discográficas quieren ofrecerme alguna solución, fácilmente les pagaría por ella. Pero aquí no hacen nada. ¿Acaso crearán un canon para que yo cobre un sueldo por escribir este blog, porque algunas personas lo leen con toda la cara del mundo y no me ofrecen ni un duro a cambio? Faltaría más.

Ni el PP, que apoyó al Canon Digital en su día, ni el gobierno actual, ha encontrado la solución apropiada. Es verdad que lo que se acaba de hacer aquí no es muy diferente de lo que ya se ha hecho en otros países. Pero sólo porque otros lo hayan hecho, no es para mí una justificación.

Quiero disfrutar más de la música, no pagar a las discográficas para que no hagan nada que me acerque a esa meta.

domingo, diciembre 16, 2007

Por las nubes

Ya comenté en su día lo absurdo y poco sostenible que era el mercado de vivienda en este país. Ya se percibía que el mercado estaba a punto de caer, y en este momento parece que los peores augurios empiezan a concretarse. Lo curioso es que hace un año, si me atrevía a sugerir que se iba a mantener el ritmo de crecimiento, me pintaban de loco. "¿Tu realmente crees que van a bajar los precios? Imposible" Pues, ya están bajando, pero no por esto estamos mejor informados. Cada artículo en prensa obedece a los intereses del 'experto' que lo escribe o del director que lo edita. Que si van a bajar este año o el que viene. Que si es una corrección o una tendencia a largo plazo. Que si bajarán un 3, un 7 o un 30%. Soy propietario, y compré en el punto más alto del boom, pero no por esto dejo de asumir que va a haber una bajada, y aunque a corto plazo me perjudique, asumo que es lo que tiene que pasar.

Parece que la vivienda es el sector en nuestro país en el que más se manipula la información. Partiendo de la base de que la mayoría de los redactores son jóvenes, muchos con dificultades para acceder a su primera vivienda, ¿cómo puede ser que en periódicos como El País, y en su sección de Vivienda, siempre que se describe un barrio se habla de 'casas humildes de los años 60 en las que habitan principalmente personas mayores', y a continuación, 'viviendas nuevas con piscinas y garajes en las que viven la gran parte de los jóvenes profesionales del barrio'. Yo me considero profesional, tengo 30 años, y vivo cómodamente en un piso reformado de los años 60 en un barrio del infrarradio de Madrid, y aunque veo un gran número de inmigrantes y gente mayor, le aseguro que también comparto calle con otras personas también jóvenes y profesionales.

Cuando la letra media ronda los 800/ 900 euros al mes, ¿cómo pueden los medios atreverse a sugerir que en un país en el que parece que la mayor parte de la población es mileurista, cualquier vivienda sin ascensor es 'infravivienda'- ¡Qué concepto más bonito! - y con riesgo de expropiación? ¿Quién tomará cartas en el asunto?

El gobierno se ha comprometido a promover la vivienda protegida en régimen de alquiler si gana las próximas elecciones. Razón sin duda tiene. El actual sistema funcionaba cuando el mercado libre avanzaba a un ritmo más estable, y más en línea con la protegida, pero quien dedique una parte importante de su sueldo a la compra de una vivienda pública pronto verá como su inversión se convierte en un suplicio. Si un día tiene que vender, verá como la vivienda privada sigue avanzando por las nubes, mientras para acceder otra vez a una pública, tendrá que volver otra vez a la cola de la lotería 'esperanzina'.

Vertical o Horizontal

El alquiler parece que es la mejor solución en un país cada vez más urbano en el que las necesidades de la gente cambian constantemente. Pero hay otro tema que me preocupa. Y es que en este asunto parece que hace 20 años España había encontrado la piedra filosofal, y ahora con el fin de parecerse más a los países del norte de Europa, la ha tirado al trasto. Me refiero al diseño de las ciudades.

Hace 30 años el sueño de cualquier artista madrileño era tener apartamento en la Torre de Madrid (Plaza de España), lo que entonces era una suerte de nuevo "Manhattan" madrileño. Hoy, se trasladan al quinto pepino de Las Rozas, Las Matas, o a San Lorenzo de Escorial. Dicen ir en busca de la naturaleza, pero de camino destruyen el medio ambiente, convierten la ciudad en un Detroit, una ciudad poco habitable en la que se depende absolutamente del coche. La cultura urbana se pierde, el centro se reduce a un 'guetto' de mayores e inmigrantes, y dejamos de relacionarnos con otros habitantes de la ciudad, con sus parques, sus centros culturales, su vida callejera, para refugiarnos en pueblos dantescos sin color, y sin vida. Se gasta más energía en trasladarse a la ciudad cada día para trabajar. Hasta hay que quemar gasolina para ir a comprar fruta o pasta de dientes. Hace falta construir una red de transporte público más grande, y menos eficiente, en la que se prima el tamaño por encima de la calidad. Aumenta el crimen - al final, ¿cuantos policías se necesitan para proteger a unos pocos chalets, comparado con los que vigilan la seguridad de los barrios del centro de la ciudad. Menor densidad de población supone mayores impuestos para servicios públicos más básicos como la recogida de basura.

Idealizamos a países como Gran Bretaña en los que priman las adosadas. ¡Pero si hay distritos en ese país en los que las juntas debaten si retirar la basura una vez la semana o una vez cada quince días! La solución para que no vengan las ratas, "cerrar mejor la pila de basura".

Vivir hacinados puede que no esté de moda, pero si se diseñan las ciudades con cuidado, con atención a crear espacios públicos, zonas verdes, buenas conexiones, podremos vivir mucho mejor. En el siglo XXI, está muy bien soñar con un idilio rural, pero como se consiga, esto se convertirá rápidamente en el Infierno.

sábado, diciembre 15, 2007

Relaciones con Bloggers

En las agencias de comunicación españolas crece el interés por el fenómeno Web 2.0, en tanto en cuanto que se trata de un proceso que transforma la manera con la que el público se informa acerca de las empresas y productos de los que son clientes reales o potenciales.

Para llegar a este público, ya no es suficiente tener una buena relación con un reducido número de editores y periodistas y asegurarse de que les llegue la información en tiempo y forma. Con cada vez mayor frecuencia, los consumidores recurren a los blogs para buscar información sobre un producto, y al tratarse de un medio que se encaja en el concepto de 'medios sociales', los visitantes a los blogs suelen tomar más en serio lo que leen allí, que lo que leen en los supuestos 'periódicos serios'. Los bloggers son 'prescriptores' o 'advocates' e influyen como nadie sobre los hábitos de compra de los consumidores. Por lo tanto, según va la teoría, tienen que ser tenidos en cuenta por las agencias de PR dentro de sus estrategias de PR, y por consiguiente los clientes exigen a las agencias que incorporen tácticas Web 2.0 dentro de sus propuestas globales.

Hasta aquí la argumentación parece bastante lógica. Pero de momento, por lo menos en España, hemos quedado aquí en este punto. Sabemos que es un problema que hay que abordar. ¿Pero cómo lo hacemos? Miramos fuera para ver qué se hace en otros países y tampoco nos da muchas pistas que podamos aplicar a nuestra situación local. También andan un poco perdidos.

Sobran las críticas. ¿Cómo podemos fiarnos de un blogger, o de los comentarios que se intercambian en un blog? ¿Realmente es positivo que cualquier persona sea capaz de convertirse en periodista e informador? La semana pasada en una conferencia en París sobre 'Le Web 3', Andrew Keen, autor de "la Cultura del Aficionado" afirmó que dar el papel de creador de la información a cualquier persona que tenga un ordenador delante es dañino para la cultura, para su propia sociedad y que la mayoría de la información que se ofrece en sitios como Wikipedia es una "porquería".

Siempre he defendido que Internet es como la vida misma. No podemos fiarnos de una información sólo si nos ha aparecido en un buscador, de la misma forma que no podemos conocer la credibilidad de un libro sólo porque lo hemos visto en la estantería de una biblioteca. Basamos nuestras decisiones en la confianza, en las recomendaciones, en las redes académicas, sociales y profesionales que construimos, y ese fenómeno se traslada de forma muy dinámica a Internet. A través de Del.ici.ous puedo enterarme de las cosas que leen las personas que conozco, puedo visitar blogs a los que se enlazan comentarios en otros blogs de confianza. Si un blog tiene varios centenares de comentaristas, es más que probable que si el autor escribe un disparate, otro lo refutará mucho más rápidamente que cuando un periódico escribe una información falsa. Y la cantidad de datos erróneos que se publican hoy día en medios supuestamente 'de prestigio' es bastante alucinante. Facebook es un fenómeno pero sólo ha empezado. En breve veremos como se proliferan redes cada vez más sofisticadas, y más exclusivas, en las que no sólo se hablen de banalidades, sino en las que usuarios con un conocimiento determinado intercambien ideas serias sobre las cosas que les afectan.

Sólo es la primera fase de un fenómeno imparable y cuya importancia a menudo se niega precisamente porque muchas personas que llevan años en el sector, trabajando con una metodología aprendida, y que les ha aportado buenos resultados, temen este cambio, y prefieren intentar pararlo en vez de coger el toro por los cuernos y adaptarse a la nueva situación.

Lo más importante para las empresas es saber dónde se informan sus usuarios o cliente y para esto existen multitud de herramientas cada vez más sofisticadas. Y a continuación, tienen que participar para que formen parte de la conversación global. El ex primer ministro británico, Tony Blair, entendía perfectamente que en este nuevo siglo la política se presentaría no como un monólogo, sino como una conversación entre personas sentadas en el sofá. Dicho sofá es ahora más virtual que nunca, y los que trabajamos en la comunicación tendremos que acostumbrarnos a plantar nuestro culo en este asiento metafórico porque si no estamos, nadie nos hará caso.

Tener blog propio no va a convencer a nadie para que compren nuestros productos, pero se trata de la puerta de entrada para descubrir nuestro nuevo entorno de trabajo. Para citar mal a Lynden Johnson, "es mejor estar dentro meando hacia fuera, que estar fuera meando hacia dentro." Tal vez encima descubramos algo sobre cómo navegar en esta cabina llamada Internet. Los políticos de medio mundo se han dado cuenta de que tienen que estar allí donde están sus votantes, muchos de los cuales ya están en Facebook. Las empresas tienen que tener la misma visión, pero en un sector que avanza tan rápidamente como Internet, sin estar dentro de la cabina llamada Internet, nunca aprenderemos a navegar en ella y nos quedará luchar contra una realidad cada vez más patente con la misma lógica del rey Canuto cuando se plantó en una playa inglesa para ordenar que la marea se detuviese.

Brindemos por Diciembre

Mes de sueños,
Mes de amistad,
de calor...
...humano
Mes de Optimismo

Mes de cierres, de objetivos por cumplir,
de otros sin cumplir.
Mes de esperanzas, a veces infundadas,
siempre vitales.

Mes de nostalgia, de recuerdos,
Mes de confianza en los demás, de generosidad

Mes de tirar todos los trastos viejos
Para que en enero podamos empezar de cero, y empezar a construir
ese mundo que siempre deseamos

Mes de utopías.
Mes de decir, 'Te quiero'.
Mes de desear, y de dejar que florezcan los deseos.

Mes de conclusiones. Pronto abrirá paso a otro comienzo.
Mes de reflexionar sobre el pasado, de disfrutar del presente
y de anticipar
el futuro.

domingo, diciembre 09, 2007

Una vida sobre raíles

Acabo de volver de un viaje a Salamanca. 3 horas y 10 minutos en un tren antiguo y sin aseo o calefacción. Un viaje precioso, y con paisajes encantadores, además, a plena luz del día porque cuando hice la reserva hace 10 días, ya estaban completos la mayoría de los trenes y me tocó viajar en el de las 1250 hrs, bastante pronto para ser domingo.

Se habla mucho del AVE pero para muchos destinos en España el tren sigue siendo poco más que una ruta turística que tienes que reservar con bastante antelación, te ofrece poca flexibilidad de horarios, es relativamente caro, y en la que se tarda más que en autobús.

Habría que impulsar más esta forma de viajar. El autobús como medio de transporte es bastante casposo, inseguro y contaminante como para que siga siendo en 2007 el principal medio de transporte en España tras el coche privado.

Unas vistas increíbles de todas formas. La próxima vez llevaré cámara.

jueves, diciembre 06, 2007

¿Se decidirán las elecciones en Facebook?


Hace 3 o 4 días, apareció en el Facebook un perfil con el nombre de José Luis Rodríguez Zapatero. Ya se había creado un grupo de simpatizantes, no sé si oficial o más bien oficioso, 'Zapatero 2008', por lo tanto este supuesto JLRZ tuvo pocas dificultades a la hora de identificarlos o para sumarlos a su red de amigos.

Pues, ayer el blog de El Mundo, El Catalejo, procedió a desvelar el bulo. El perfil no tenía nada que ver con la campaña para la reelección del Presidente.

Hoy, ya no existe el perfil de Zapatero. Se ha eliminado, así como todas las referencias al mismo en los perfiles de las personas que le habían registrado como amigo. Sólo el propio creador del perfil hubiera tenido la autoridad para tomar una medida tan drástica.

El incidente me plantea algunas preguntas:

- ¿Quién creó el perfil y cuáles fueron sus objetivos teniendo en cuenta que sólo reclutó a simpatizantes del Presidente? En ningún momento aparecieron comentarios hostiles a Zapatero. ¿El responsable del fraude se habrá quedado con datos personales de estos simpatizantes? ¿Y con qué fin?

- ¿Cómo consiguió El Mundo enterarse primero de que se tratara de un perfil falso? No creo que se haya tratado de una conspiración, porque sólo hubiera hecho falta una llamada a la sede del PSOE para confirmar la autenticidad del perfil. Pero de momento, la noticia del bulo no se ha extendido a otros medios.

- ¿Qué significa esto para el futuro de las redes sociales como medio de comunicación política?

En el momento de buscar el nombre de Mariano Rajoy entre los perfiles de Facebook, ya se pueden encontrar por lo menos 3 perfiles con dicho nombre. Se supone que sólo uno es el perfil oficial, y no creo que sea muy difícil identificar cual es el auténtico. Tampoco creo que sea muy difícil identificar alguno que otro como bulo, o tampoco ver como Facebook es capaz de convertirse en un lugar idóneo para la sátira como alternativa al debate serio.

De momento, el equipo de José Luis Rodríguez Zapatero ha decidido no entrar al trapo y su presencia real en Facebook se limita a un reducido grupo de simpatizantes. Mientras tanto, el equipo de la calle Ferraz ha creado un blog y una comunidad de fotos en Flickr, dos medios que son mucho más fáciles de controlar.

¿Facebook realmente es un medio apropiado para la política? Ya se han creado perfiles falsos del Príncipe Guillermo, la Reina Isabel II, David Beckham, entre otros, y se pregunta si los usuarios que se meten en estas redes están perjudicando su propia privacidad, al permitir que otras personas anónimas accedan a todos los datos de su perfil. Cuando estos datos incluyen información sobre sus tendencias políticas, es justo preguntar si los verdaderos políticos, al participar en Facebook sólo están echando leña al fuego. ¿Cómo podemos saber cuando se trata de un perfil real o el del payaso- o incluso el psicópata- de turno. De momento lo único que está claro es que las elecciones de Marzo 2008 abren una oportunidad como nunca antes para experimentar con las redes sociales como herramienta para la comunicación política. Y si los mensajes sms se utilizaron como medio pionero para contactar con los votantes en las elecciones de 2003, en 2008 Europa mirará otra vez a España para analizar las futuras tendencias del marketing político online.

¿Por qué escribir un blog?

Llevo 4 años escribiendo este blog, una pequeña gota dentro de una blogosfera cada vez grande, en la que millones de personas opinan sobre las cosas que les pasan, sobre cómo ellos piensan o sobre cómo piensan otros. Cuando mi pongo a teclear, no lo hago necesariamente para que la gente me lea. Mi objetivo no es convencer, sino expresar mis ideas, mis pensamientos, a veces precisos, otras veces más difusos, de una manera que me sirva como un archivo personal, pero también abierto para que otros puedan participar.

Hoy estreno nuevo formato, más moderno, más participativo. Seguiré opinando sobre todas las cosas que se me ocurran de día a día, a veces con más pasión, otras con más talante, pero siempre sin la intención de ofender o de crispar. La mente humana da muchas vueltas. Podemos discrepar, pelear, luchar por nuestras ideas, pero nuestro empeño de que nuestras palabras sean oídas, no equivale al deseo de deslegitimar a los que piensen de forma distinta.

Escuché alguien decir hace unos días, que la educación no debe servir para dar respuestas a los temas, sino para promover la inquietud. No existe una verdad absoluta, por lo que lo único que podemos hacer es preguntar, cuestionar, dudar, e investigar. Aquí haré mis preguntas. También os invito a dudar.

lunes, diciembre 03, 2007

Los Españoles que se Levantan Temprano

La gran mayoría de los españoles son personas trabajadoras que, como diría Sarkozy, se levantan pronto por la mañana para ir a trabajar, que luchan para llegar a fin de mes, y que con su empeño consiguen sacar la economía adelante. En el mundo los españoles se destacan por ser gente abierta, tolerante, con una grand inquietud tanto intelectual como cultural. No es por nada que en un reciente estudio España figura entre los primeros países en los que es mejor ser niño, y en los que hay una mayor esperanza de vida.

Pero cuando todas esas personas están trabajando, dedicándose a buscar un futuro mejor, son otros los que salen a la calle para hacer ruido, insultar, crear división, y buscar por cualquier medio salir en portada de los periódicos. Lamentablemente, demasiadas veces lo consiguen.

Los que hoy agredieron a Pedro Zerolo, y proferieron insultos al Presidente del Gobierno de España, durante el minuto de silencio por las últimas víctimas de la banda terrorista ETA, al parecer no trabajan. Por eso encontraron el tiempo para salir e insultar la memoria de los muertos. No trabajan, porque de otra forma no estarían en la calle. Tampoco me sorprendería que cobraran subsidios al gobierno y que de cierta forma vivieran del esfuerzo de los contribuyentes. Y dudo mucho que paguen impuestos. Pero hoy otra vez han conseguido un espacio destacado en los medios online, y mañana sin duda volverán a salir en los medios nacionales y locales.

No representan a los españoles. Los españoles eligen democráticamente a su gobierno, y el gobierno les representa, y sólo por eso merece el respeto. Lo dijo el Presidente hace 3 semanas en Santiago de Chile para defender a su antecesor en el cargo ante los insultos de un político populista, de un régimen de apariencia 'democrática', pero a todas luces muy poco liberal.

Pero, ¿quien sale a la defensa del actual Presidente del Gobierno ante los insultos que recibe en su propia tierra? La indiferencia de la oposición es absoluta, parece que buscan algún beneficio electoral, pero saben que no lo conseguirán. De hecho, esta pequeña minoría de radicales les crea más problemas que otra cosa, pero temen dar una respuesta rotunda porque saben que no pueden permitirse perder los votos de los ultra de cara a la próxima contienda electoral en el próximo mes de marzo. Por lo tanto, reina el silencio.

Cada uno a lo suyo, pero por mi parte condeno sin reservas a esa minoría repugnante, que no respeta ni las instituciones del gobierno, ni los líderes democráticamente elegidos, ni los millones de españoles e inmigrantes que nos levantamos cada mañana para ir a trabajar, y allí incluyo también a las fuerzas del órden y a los dos Guardias Civiles víctimas de último vil atentado de ETA.

Los que hoy han vuelto a atentar a la democracia y la libertad de los españoles en una manifestación solemne y en recuerdo a dos personas víctimas de otro tipo de extremismo intolerable, no merecen ni las palabras que les estoy dedicando, pero hace falta por lo menos dar un toque de atención a los medios de comunicación para que de una vez den voz al ciudadano de a pie, por encima de los pocos que sólo viven para el odio y la bronca permanente. Es el deber de todos los demócratas sumarse a esta llamada a la concordia.

jueves, noviembre 29, 2007

Felipe en Blackpool

Hace apenas un par de semanas, el periódico El País anunció que abría el acceso a su hemeroteca de forma gratuita a todos los usuarios de Internet, un hecho que ha tenido unas consecuencias interesantes, por ejemplo que al realizar una búsqueda a través de Google o Yahoo! con determinadas palabras claves, ya pueden aparecer entre los primeros resultados artículos enteros escritos no sólo hace una semana o hace un mes, sino hace 31 años en los primeros días de la todavía incipiente y frágil democracia española.

Así, por pura casualidad, he topado con este artículo sumamente interesante publicado con fecha de 1 de octubre de 1976, con el titular, "El Gobierno de Londres refrenda su apoyo al PSOE". En él se relata como en el congreso anual del Partido Laborista, en plena crisis de la libra esterlina y en el contexto de una gran convulsión política, un joven Felipe González fue invitado especial y se convirtió, según dicho artículo, en 'el único orador... en recibir una ovación unánime de la audiencia". El artículo afirma que el líder de los comunes, el izquierdista Michael Foot, se comprometió ante una audiencia hispano-británica que Londres no apoyaría ninguna petición oficial española de integrarse en la CEE «hasta que nuestros camaradas no estén satisfechos de las condiciones democráticas que se les ofrecen en el Estado español».

A su vez, como consecuencia de la visita de Felipe González, Foot prometió asistir al Congreso del PSOE y dar el total apoyo a su lucha para una democracia de calidad en España, una misión que también tenía una entidad sentimental para Foot, quien desde que ocupaba puestos oficiales, daba todo el dinero que ganaba por su trabajo intelectual al Comité de Defensa de los Demócratas Españoles, una organización laborista establecida después de la guerra civil.

El artículo no me ha llamado la atención por el mero hecho del apoyo prestado por el partido laborista a sus compañeros españoles en esos días tan duros como eran llenos de optimismo para la sociedad española-, poco menos se podía esperar-, sino por el contraste con la frialdad en las relaciones entre ambos partidos en el año 2007.

Ya era difícil de entender la falta de apoyo del ex primer ministro, Tony Blair, hacia el gobierno socialista de José Luis Rodríguez Zapatero, pero por lo menos esperaba algún gesto por parte de su sucesor Gordon Brown para tender puentes y para dar su apoyo a un gobierno que lucha tanto por consolidar los logros sociales y llevar a España por el camino del progreso.

Muchas cosas han cambiado en estos años. España tiene una democracia consolidada y el partido laborista británico aborda sus relaciones internacionales con un pragmatismo y en función del percibido interés nacional, al margen de cualquier sentido de compañerismo o de obligada solidaridad con sus colegas del Partido Socialista Europeo. De todas formas, en un momento en el que España afronta una dura crispación política, en la que ex ministros del Partido Popular, después de afirmar que muchas personas vivían perfectamente bien en tiempos de Franco, rompe el protocolo y asume el turno de réplica del jefe de filas del PPE para reprochar a Zapatero en un discurso en el Parlamento Europeo; y en la que la oposición política ha intentado echar por tierra todas las reformas del gobierno, recurriéndolas ante el Tribunal Constitucional, creo que se podía haber esperado un apoyo más explícito por parte de un partido que dice comparte los mismos valores del Partido Socialista Obrero Español.

martes, noviembre 27, 2007

Homenaje a Lavapiés

El céntrico barrio de Lavapiés, tan cercano a mi anterior casa, es famoso por su ambiente multicultural, por la actividad artística que se realiza en el barrio, por su vida nocturna... pero también tiene su lado oscuro, algo que queda reflejado en esta irónica campaña Lavapiés Olímpico.

lunes, noviembre 26, 2007

Madrid es más que un alcalde de derechas

El túnel de la M30, el proyecto Madrid Río, la reforma de la Plaza de Santo Domingo, la nueva plaza de la Cebada... Alberto Ruiz Gallardón se ha ganado la fama de ser el alcalde de Madrid que más obras ha hecho en la historia de la democracia. Y por eso se coloca una medalla. No por la calidad de las obras en sí, sino porque un público pasivo y complaciente ve con buenos ojos que un alcalde 'haga cosas', y aún más que haga cosas que salgan en los periódicos. Menos importante para él es que los ciudadanos de la ciudad participen en ese proceso. ¡Para eso no tienen tiempo!

Madrid para mí es y siempre ha sido una gran ciudad, y no es por nada que la he elegido como lugar para vivir. Me encantan sus gentes, sus calles, su historia, su creciente imagen cosmopolita. Estos siete años se ha convertido en mi hogar. Me inspiraba la Movida, sólo al enterarme de ella a través del cine de Pedro Almodóvar. Me inspiraba sólo pensar en la energía que se debía sentir en estas calles en los años posteriores al franquismo. La Movida era mítica, como los años 60 en Gran Bretaña, pero todavía no entendía hasta qué punto había representado un movimiento a través del cual tantos ciudadanos contribuyeron a construir la ciudad en la que ellos querían vivir. Abrieron centros culturales, auditorios, todo tipo de instalaciones en las que pudieron expresar su libertad a través de la creación artística. Todo se hizo por amor al arte, de forma voluntaria y sin ánimo de lucro.

He hablado con gente que participó en todo ese proceso, que con su esfuerzo, y con su sudor permitieron que la ciudad volviera a cobrar vida. Después continuaron el esfuerzo a través de la función pública, orgullosos de todo lo que habían construido.

Todo esto ahora es pasado. Los centros culturales ahora se están traspasando a manos privadas para que los amigos del alcalde se lucren del trabajo que han hecho los demás. Mientras tanto, cada 4 años el ayuntamiento inaugura sus nuevos túneles, sus nuevos parques, sus nuevas plazas. Pero esta vez sin la participación ciudadana. El futuro eje del Paseo del Prado se decide por consenso entre un alcalde de derechas y una baronesa de no sé qué color. Y encima los ciudadanos le votan. ¿No valdría más pensar un poco, tener ese deseo de participar, de contribuir al futuro de nuestra sociedad? ¿Es realmente tan fácil olvidar de la historia del siglo XX en la que se suprimían todos los derechos? Ahora que se goza de democracia, ¿no debemos pensar dos veces antes de ceder toda esa voluntad de crear una ciudad cívica, y una abierta, al capricho de una persona, por muy pariente del músico Albéniz y de Cecilia Sarkozy que sea? ¿Estamos tan ocupados con nuestros trabajos que estamos dispuestos a que Alberto Ruiz Gallardón gestione la ciudad de Madrid con una actitud tan conservadora y empresarial como si de un parque de ocio se tratase?

No digo que ninguna de las obras de Gallardón haya valido la pena. Hasta los dictadores aciertan en algunas cosas. Pero en la democracia, no se puede permitir que una alcalde paternalista dicte el futuro de sus ciudadanos. Madrid se construyó con la fuerza de los madrileños. Ahora toca más que nada recuperar ese espíritu de la Movida, y reivindicar el papel de la ciudadanía. De verdad, esta ciudad es demasiado importante, significa demasiado para demasiadas personas como para que un alcalde logre con los votos de los propios ciudadanos derechizar todo, privatizar todo, y destruir el alma de la ciudad. Pero no debemos sólo criticar. Debemos actuar, asociarnos a organizaciones ciudadanas, grupos de presión, revitalizar el poder cívico y volver a ganar nuestro espacio en esta, ahora nuestra, ciudad.

lunes, noviembre 05, 2007

Llamadas gratis con Yoigo

El cuarto operador móvil español, Yoigo, acaba de anunciar que de ahora en adelante, las llamadas entre móviles Yoigo tendrán una tarifa de 0 euros/minuto, con lo que sólo se cobrará el curiosamente nombrado 'coste de establecimiento de llamada' de 0,12 euros.

Al margen de ser una manera inteligente para arrebatar clientes a la competencia, esta decisión tiene un doble efecto: parece confirmar que los otros operadores, Telefónica Movistar, Orange (France Telecom) y Vodafone, funcionan como un cartel y pactan los precios.

Estos tres operadores ofrecen unos planes de precios muy parecidos, que apenas han variado en los últimos años, a pesar de la bajada del coste de las tecnologías. De hecho, hace unos meses, todos aumentaron a la vez su tarifa por minuto, llegando a alcanzar una cifra de 0,24 céntimos/minuto, más de 12 veces el coste por minuto de una llamada de España a Argentina con Skype.

Ahora, a pesar de esta bajada de precios de Yoigo, a todas luces lógica en un mercado competitivo, los otros operadores han mantenidos sus tarifas. Las pocas veces que han ofrecido llamadas a 0 euros, ha sido a cambio de una cuota mensual, o una tarifa mínima mensual prohibitiva, que sólo hace que recuperen el dinero que han descontado mediante el cargo de una suscripción mensual.

La única empresa-, descontando las virtuales-, que ha bajado los precios ha sido Yoigo. (Leyendo mis anteriores comentarios comprobarán que no estoy a sueldo de Yoigo pero la verdad hay que decirla. Como resultado, probablemente ganarán unos cuantos clientes más, y algún que otro operador podrá asustarse, ¿y quien sabe?, salir del cartel para empezar a ofrecer precios competitivos. Me pregunto quien será el primero. France Telecom ya ha demandado ha Telefónica por abusar su posición en el mercado de banda ancha. ¿Un bandido que querella a otro? Ya veremos cómo termina esto. Pero me alegro de que por lo menos una empresa nos toma en serio a los consumidores.

domingo, septiembre 23, 2007

Y habló Adolfo Suárez...

Esta entrevista, publicada hoy por primera vez en el diario ABC, fue concedida hace 25 años por el primer presidente de la democracia española, Adolfo Suárez. No se permitió su publicación en su día porque, según los consejeros del presidente, había sido demasiado sincero. Lo leo, y veo que es verdad. En el contexto no se hubiera podido imaginar la publicación de un diálogo tan cándido. Además, los contenidos serían inimaginables para alguien adiestrado en las técnicas de las relaciones públicas de principios del siglo XXI. Pero apartándome del interés histórico del artículo, o su relación con la compleja situación política que vivía España en aquellos días, la entrevista me ha permitido reflexionar sobre el miedo de un político de enfrentarse a la 'bestia' de los medios de comunicación, que "sólo escriben para ellos mismos... persiguen intereses concretos... los periodistas se han convertido en correas de transmisión de los intereses de grupos determinados."

Ha pasado ese cuarto de siglo, y los periodistas siguen escribiendo por ellos mismos, o más bien por el grupo que les paga la nómina. Hay todavía alguna notable excepción, pero por lo general, en palabras de Suárez, "los comentarios políticos suelen ser mensajes que no entiende casi nadie", y los grandes grupos mediáticos aprovechan esa falta de comprensión para manipular la opinión pública, con una total falta de respeto hacia la inteligencia de sus lectores.

Ahora invito a mis lectores a leer el artículo, que es muy largo, pero primero me quedo con una parte, que me parece apto incluso en 2007:

«Y es más: me reuní con los intelectuales gallegos que habían criticado el Estatuto de Galicia. Los he llamado reservadamente. Los he invitado a almorzar. He ido con el estatuto y lo he puesto encima de la mesa: «Señores, vamos a mirar artículo por artículo dónde está la ofensa a Galicia...» ¡Y me confesaron que no lo habían leído!... Cuando todos ellos se habían manifestado públicamente en contra... Sólo porque Alfonso Guerra había dicho que aquello era una ofensa a Galicia. Y Fraga había dicho que aquello era una ofensa a Galicia... Así que funcionaban simplemente por el ruido del tam-tam de la selva. Yo repito a menudo que en España está ocurriendo un fenómeno muy grave: las cosas entran por el oído, se expulsan por la boca y no pasan nunca por el cerebro... casi nunca pasan por la reflexión previa».

«Pero es un hecho que está ahí; que sucede. Y luchar contra ello es muy difícil... Yo he intentado combatirlo muchas veces... ¡Y así me va!»

Así nos va. Pero tal y como enseñan en las escuelas de comunicación, no se puede luchar contra ello, hoy en día hay que entender y actuar dentro del campo de juego de los medios de comunicación. Pero me atrevo a preguntar, ¿a donde nos lleva esa cadena de manipulación? ¿Cómo puede un periódico hoy en día ser realmente independiente y analizar los hechos con detenimiento para llegar a unas conclusiones objetivas? Sólo espero que todo aquel que piense embarcar en un nuevo proyecto periodístico, que haya leído esta entrevista, y que obre en consecuencia. Los medios son fundamentales para el buen funcionamiento de una democracia, pero, por desgracia, los periodistas no siempre representan a sus lectores, y entonces cuando un político se cabrea, hay que respetar que algo de razón tiene, aunque no sea necesariamente la única razón de su cabreo...

sábado, septiembre 22, 2007

La opinión de Iñaki Gabilondo. Noticias 4, 21h. Miercoles 19

Dentro de la guerra mediática que se ha desatado entre el Grupo Prisa y el gobierno que antaño apoyaba, uno de sus periodistas, esta vez no de El País sino del canal Cuatro, se desmarca de las verdades oficiales del imperio mediático del recién fallecido Jesús de Polanco. Esté o no de acuerdo con su opinión, me alegro de que haya gente que todavía pueda, y se atreva a decir lo que piensa, y aún más cuando ocurre en un medio con tanta audiencia como la televisión.

¡Felicidades Iñaki!

martes, septiembre 11, 2007

El Público Ciberocupado

El nuevo periódico El Público de Jaume Raures, que aparentemente saldrá a luz a finales de este mes, tendrá que desembolsar 5.000 euros para recuperar el dominio que le corresponde. Al parecer, la página www.elpublico.es ya pertenece a los ciberocupas. ¿No lo habían previsto? Siguen faltando datos sobre el proyecto, y no sabemos todavía cuando se lanzará la campaña publicitaria de verdad. Lo único que queda claro es que van a participar algunos de los periodistas más conocidos de la competencia, y procedentes de medios de diversos tintes políticos.

Ya se habla de una segunda transición mediática, una idea que se alimenta del hecho de que el proyecto parece contar con el beneplácito de la Moncloa. No sé si llegará a tanto, pero seguiremos atentos.

sábado, septiembre 08, 2007

Testarudo

Testarudo - adj. y s. Obstinado, terco: es un testarudo, nunca cede él.
(También aparece como: cabezota - tozudo)
Fuente: wordreference.com

¿Me acabo de definir? ¿Soy testarudo? Supongo que sí. Defiendo mis opiniones con fuerza. Me obsesiono con las pequeñas cosas. No me controlo. A veces me despierto por la mañana y tengo que oponerme a algo, a alguien. Me gusta destrozar los argumentos del contrincante. Soy pacífico, no soy capaz de la violencia física, mi cuerpo no me la permite. Pero ganar un argumento, jo, sí que me gusta ganar un argumento.

Muchas veces me equivoco. Veo las cosas en blanco y negro, luego viene alguien y me explica con un argumento lógico que no es así. Esta vez, él gana. La información me encanta. Los fuentes fiables me convencen. Los razonamientos lógicos dan la vuelta a mis pensamientos. Necesito la lógica, necesito la ciencia para explicar las cosas. Hasta que no se me demuestre otra cosa, me fío de las explicaciones que me parecen más convincentes. Pero también tengo momentos de sosiego, de poder ceder, de poder dialogar y de ver que hay un punto medio, aunque no sea al 100% del gusto de nadie.

"Respeto tu opinión pero no la comparto". Como me revuelve las tripas esa frase. Si no compartes mi opinión, no me respetes. Demuéstrame lo contrario. Y si no me lo puedes demostrar, calla. La cabeza y la lógica es lo que cuenta. El que piense con el corazón, se pierde por el camino.

Eso es ser testarudo. No es una actitud correcta. Hay que ceder, hay que dialogar, hay que entender que la razón está sobre todo gris. Que hay cosas que el ser humano no puede ver, y que aunque no entendamos la lógica de otras personas, en ocasiones es necesario acercarnos a su postura, a su actitud.

¿Podemos entender porque hay gente que sigue matando por la causa del nacionalismo vasco? No. No lo puedo entender. Matar es criminal. La violencia no se justifica nunca. Pero la persona que se pone delante de la opinión pública, y dice: "No se puede hablar con esa gente. Está fuera de la ley. Es inmoral hablar con terroristas," ¿está justificada su actitud? Sin duda, se siente bien. No hay nada que nos haga sentir mejor con nosotros mismos que defender una posición moral sin matices. Y más que a nadie, satisface a los políticos que se pasan toda la vida dando giros retóricos, cenando con el diablo, y cambiando de postura en cada momento con el fin de aliar, pactar, mantener, o hasta perpetuarse en el poder. Cuando ese político se levanta por fin, y dice. "No se puede matar. El primer mandamiento. Con Batasuna ni se habla." Él sí se siente bien consigo mismo. Por primera vez en su vida, dice algo que no puede ser criticado. Si no, sería justificar el terrorismo.

Pero el ego de un político, o de una política, no me va a dejar vivir en paz. No se puede defender lo injustificable. Pero sí se puede entender que hay gente que no piensa como nosotros, y por mucho que les digamos que son inmorales, que están fuera de la ley, no nos van a dejar vivir en paz. ¿No les podemos entender? Igual, no. Pero son parte de esta sociedad contradictoria, compleja, muchas veces hipócrita en la que vivimos. Y si no hay diálogo de ningún tipo, nunca habrá solución. ¿Ceder? Ni yo, que soy un testarudo. Pero si intentamos pintar las cosas en blanco y negro de cara a la opinión pública, eso no es ser testarudo. Es ser demagogo. El mundo no es blanco y negro, y si no podemos aceptar eso, no tendremos interlocutor. Tendremos violencia. Mucho testarudo, poca paz. ¡Pero como mola ser testarudo! Yo personalmente, lo reservo para mi blog. En la vida, hablo. Intento convencer, pero si no respeto al otro, eso seguro que nunca se convencerá de nada de lo que yo pienso.

sábado, septiembre 01, 2007

Los No Fumadores somos Mayoría

¿Dónde estamos los no fumadores? No lo sé. ¿Nos hemos esfumado? Por lo menos en el mundo real, ya no veo a no fumadores. Ni en los bares, ni en los restaurantes, ni entre mis amigos más cercanos, no sé donde están los no fumadores. Parece que en todo este país que se llama España, se fuma. Es lo primero que se huele cuando llegas a Barajas. Victoria Beckham decía que España olía a ajo. Ojalá fuera así, no afectaría tanto a mi salud que el tabaco que infecta todo. No puedo ni abrir la ventana de mi habitación sin que entre en algún momento del día el olor a humo a través del patio interior y procedente de algún otro piso.

¿Dónde estamos los no fumadores? Dicen que somos el 70% de la población, pero nos hemos escondido. Somos tan paletos que no exigimos nuestros derechos. Sólo hay que ver los comentarios de los lectores sobre un artículo poco informado de El País para darse cuenta de que los no fumadores somos una masa crítica de la población, y estamos enfadados. Vamos a otros países, Italia, Inglaterra, Irlanda, Escocia, Argentina, y no se puede fumar en espacios cerrados. La gente acata la ley porque es una cuestión de respeto hacia los que no fuman y que quieren tener vida social sin perjuicio para su salud. En Italia, ni siquiera se permite fumar en la playa. Menos mal, porque las playas del norte de España están llenas de pitillos.

Somos muchos pero no somos. No se nos ve. Nos quedamos en casa. Los no fumadores en mi trabajo, en unos cuantos casos, se abstienen dentro de lo posible de ir a los saraos porque no quieren inhalar humo de tabaco. Bueno, no sé si será verdad, pero tengo esa teoría porque cuando salgo, parezco ser el único que no fuma. Manda la ley de la minoría, como en tiempos de Franco. Sólo que aquí la dictadura es del tabaco, de las tabacaleras, de los políticos pasotas, de los no fumadores pasivos que responden con un rotundo, 'no' cuando un taxista, un compañero, o un jefe pregunta si les importa que fume. Quiero decir, 'Sí, me importa. De hecho, no sólo me importa, me molesta. No puedo pensar si te tengo fumando delante, no puedo respirar. Tengo que alejarme 5 pasos de tí, y después no te puedo escuchar. Por favor, no fumes en mi presencia, por una cuestión de respeto'. Cuando voy a un restaurante con un grupo de amigos, y el anfitrión afirma que somos no fumadores, y a continuación una fumadora diga, '¡ay! ¡qué fastidio! ¡Pobre de mí! Pero si soy fumador', que se le responda que se busque la vida, que la mayoría no fumamos y que tendrá que esperar. ¿Y qué tiene de pobre? Si ha sido ella la que ha elegido ser fumadora. Sabía lo malo de ser fumadora, pero lo eligió. Ahora que aprenda a respetar a los que hemos elegido otro camino y no queramos volver a casa apestando a humo de tabaco.

Pero cuando salgo soy minoría. Los no fumadores poco a poco nos estamos rindiendo, nos bajamos los pantalones y nos meten el pitillo por el arco del triunfo. Cada vez más nos abstenemos de salir, de ir a bares alternativos, divertidos, de jazz, de música brasileña, de todo tipo. Ya no salimos sólo para descansar en un bar o para leer un libro. Porque no se puede. Todo apesta a eso, humo. Somos la mayoría ignorada del principio del siglo XXI, en España. Ha llegado la dictadura de la minoría, de los fumadores, de los más débiles, los que no tenían suficiente carácter como para no adoptar un hábito que sabían que tarde o temprano les iba a matar. Importaba más 'quedar bien', que actuar en beneficio de la propia salud, debido solamente a su propia inseguridad como personas. Y ahora nos tienen rehén a los que dijimos, 'no, no quiero fumar. Me asquea el humo. Y tampoco quiero oler el tuyo.'

Somos mayoría. La mayoría es fuerte. Tuvimos el valor de no empezar a fumar. Tengamos ahora el valor de reivindicar nuestros derechos, de hacer que los demás dejen de fumar en nuestra presencia. Y de poder vivir bien.

martes, agosto 28, 2007

Mi lugar en el aire

Habito un lugar, en el aire. Es un espacio acogedor, fresco en verano y templado en invierno. 80,5 metros cúbicos para ser exacto. Lo llamo 'segundo'. En realidad no es mi segundo espacio, ni el tercero. Pero así me gusta llamarlo. Le queda bien el nombre.

¿Cuanto espacio hay en el universo? ¿Qué altura tienen los cielos? ¿Cuántos espacios de 80,5 metros cúbicos harían falta para edificar todo ese espacio? ¿Si la población del aire crece al ritmo actual, cuantos años quedarán para que esté todo vendido?

Mi espacio está en aire, pero tengo la tierra cerca, calculo unos 2,3 metros bajo mis pies. El aire superior está ocupado, hasta una altura total de aproximadamente 9,5 metros. Más arriba hay un solar. No sé quién será el propietario, o cuando se construirá. Un solar precioso. ¡Enoooorrrme! Toda una oportunidad de inversión. Y capaz de alcanzar un standing de los más altos. ¡Mejor ver!

A la izquierda, hay otro espacio. A veces oigo voces, el ruido de una televisión, niños echando un chapuzón. Creo que está ocupado. A la derecha, se oye alguien abrir y cerrar un grifo. ¿Y si ellos se adueñan de parte del solar que tengo encima? No sé. ¿A quién preguntar?

Pagué mucho por mi espacio. Lo compré a un señor. Este señor lo compró a otro un par de años antes. En realidad, no era del otro. Era de sus padres, y lo heredaron. Sus padres lo habían comprado a otro hombre unos años antes. Bueno, este tampoco era el ocupante del piso. Era de sus.... El cuento sigue. Con cada uno de esos traspasos, se revalorizó. Ya os podréis imaginar lo que tuve que pagar. Bueno, en realidad no lo pagué. ¡ja! ¿Pensaban tomarme el pelo? ¿Realmente pensaban que iba a tener dinero para comprar este espacio, tan bonito, tan acogedor, tan alegre, que no me abraza en verano, ni me hiele en invierno? No. Lo pagó el banco. Cada mes les devuelvo un poco del valor, muy poquito. ¡Baratísimo! ¿Y el resto de mi sueldo? Ah, eso lo pago al banco por el favor de haberme anticipado el pago del espacio. ¿No lo merecen? ¡Así tan majos son! Tal vez en 40 años, el espacio será todo mío. Y lo podré vender a otro por,..., a ver, déjame calcular, 40 años... mmm.... 9% al año de promedio, déjame ver. ¡5.842.152 euros!

¡5,8 millones de euros! Bueno, es verdad que es un espacio bonito. ¿Pero a quién lo vas a vender? Pues, a otro. ¿Qué te crees? Pero si los sueldos crecen a un 3% año. A ver, ahora el sueldo medio gira en torno a 22.000 euros. 3% al año a 40. Déjame ver. En 40 años el sueldo medio en España alcanzará 69.674 euros. Entonces, ¿cómo lo pagará la gente?

Fácil. Pedirá dinero al banco. ¿A cuantos años? '¡Perdona! I'm sorry. Si te parece, terminamos aquí la entrevista.' '¡Yes Ministra!'

Mi espacio es bonito. Que no me lo quiten. No me digan que tiene fecha de caducidad. Me lo he comprado. ¡Es mío! Mis 80,5 metros, en el aire. ¡Sí! En el aire. Mola, el aire.

jueves, agosto 09, 2007

Los singles: Un fenómeno demográfico customerizado

Las empresas de marketing han descubierto unas excelentes oportunidades para el negocio en el nuevo mercado de los 'singles' o jóvenes solteros urbanos. Todas las estadísticas parecen confirmar que en Europa proliferan los hogares unifamiliares, impulsados por el numero cada vez mayor de personas que deciden vivir solos, bien porque no tienen pareja, bien porque están casados pero prefieren vivir de manera separada. Se abren grandes posibilidades para crear nuevos productos y servicios específicamente adaptados para este mercado que se caracteriza por un mayor poder adquisitivo que la población en general, y por consiguiente los medios de paran de escribir sobre este nuevo perfil sociológico, en inglés denominado el 'singleton'. Pues, de forma paradójica, resulta que tomados en su totalidad, el sueldo medio disponible para la mayoría de los solteros les deja por debajo del umbral de la pobreza. No todos son urbanos, no todos son jóvenes, y no todos tienen grandes trabajos. Muchos son mayores, son solteros o solteras con hijos, o parados, y su vida está lejos del glamour que se representa en las revistas de Lifestyle. El siguiente artículo publicado en otro blog, ofrece más detalles sobre este nuevo fenómeno que parece confirmar que al contrario de lo que las empresas de marketing quieren que pensemos, el crecimiento de la soledad es una de los mayores motores de la desigualdad. Entre el soltero rico y el soltero pobre, la diferencia es abismal.

Para la gran mayoría de los solteros, llegar a fin de mes es todo un logro. Pero decir la verdad no siempre es rentable. Y si no lo cree, visite cualquier ciudad española o portuguesa y vea la cantidad de mayores que deambulan por la calle en ropa modesta, sin compañía, y en busca de conversación con quien sea y allí verá el verdadero arquetipo del 'singleton' en el siglo XXI.

sábado, agosto 04, 2007

La Ley Antitabaco - Todos Pierden

Será que soy demasiado testarudo, casi al punto de la obsesión. O tal vez sea porque la experiencia me ha enseñado que si no levantas la voz, nadie te hace caso. Pues, resulta que de los temas que más me provocan últimamente, el que más se destaca es la situación de los no fumadores en España.

Curiosamente, ahora parece que los fumadores son las 'víctimas'. Escucho con frecuencia las quejas y reclamos de este colectivo (minoritario, de hecho, aunque nos sorprenda), de que se están minando sus derechos, de que ya no se puede fumar en ningún sitio. Se ha prohibido en los trenes, los autobuses, las estaciones, ¡los hospitales!, los colegios, hasta en los gimnasios y las guarderías infantiles. De todas formas, las quejas no reflejan en absoluto la realidad. Si Victoria Beckham afirmó que en España todo olía a ajo, se equivocó, porque el primer olor que saluda a cualquier persona cuando llega al aeropuerto de Madrid Barajas, es el del humo del tabaco. Está prohibido fumar en los aeropuertos, pero hay zonas para fumadores que en el caso de la Terminal 4, no están lo suficientemente separados de las demás zonas, y el olor llega a todas partes. Las calles apestan a tabaco, más que la contaminación de los coches. La gran mayoría de los bares y restaurantes tienen un ambiente irrespirable, ¡y con servilletas y pitillos tirados por todo el suelo! ¿Porqué no atrae España el turismo de calidad? ¿Alguien se lo ha pensado por un momento?

No es un problema exclusivo a España pero en otros países se empiezan a proponer soluciones. En Italia está prohibido fumar en todos los lugares públicos, hasta en las playas. En el Reino Unido, también. En Francia también se ha prohibido. Y en Argentina en todos los restaurantes, salvo los que son muy grandes, que tienen derecho a separar una zona especial para fumadores.

En España entró en vigor el 1 de enero de 2006, una nueva ley que intenta regular la situación del tabaco en España, y que ha resultado del todo contraproducente. Donde sí ha tenido efecto es en las oficinas, donde aunque resulte increíble, todavía se permitía fumar sin indemnizar a los no fumadores que tenían que sufrir este claro atentado a su salud. Los empleados de los bares, de los restaurantes, o de las discotecas no tienen la misma suerte. Tampoco los trabajadores que por su profesión se ven obligados a asistir a entregas de premios, cócteles, fiestas laborales, en los que tienen que entrar con la cara tapada.

Según la nueva ley, los bares y restaurantes de más de 90 metros cuadrados tienen derecho a dividir sus establecimientos en zonas para fumadores y no fumadores. De hecho es su obligación. Como mucho, el 30% del local podrá ser para fumadores, y se requiere que las zonas estén correctamente separadas y debidamente señalizadas. De todas formas, en España la gran mayoría de los locales son más pequeños y no se les permite esta opción. En cambio, tienen que elegir entre prohibir el humo en todo el local, o permitirlo, en todo el local. Se da la curiosa situación, que he comprobado al hablar con el jefe de un restaurante italiano en La Coruña, que algunos restaurantes que antes tenían zonas para no fumadores, las han tenido que quitar por la nueva ley no se lo permite.

"Espero con ganas que llegue el día que puedo romper y tirar a la basura todos los ceniceros. ¿Sabes que es la cosa que más ensucia el restaurante?", se defendió el restaurador. El caso es que su local, aunque parezca que tiene más de 90 metros, según el ayuntamiento tiene menos porque no se cuenta la zona del bar o de la cocina, sólo la zona de mesas. Por lo tanto, la única solución es prohibir el humo por completo. Algo que le encantaría poder hacer, pero que si lo hiciera de forma unilateral, impactaría de forma negativa en sus cuentas. No es que la mayoría de sus clientes sean fumadores, sino que suelen ir en grupos, y de cada grupo, por lo menos uno es fumador. Y se da el caso que por el carácter 'solidario' de los españoles aunque de 7 personas, sólo 1 es fumador, el fumador gana y se opta por el local de fumadores. Resulta que los no fumadores se están fastidiando a ellos mismos, sólo por 'quedar bien' con unos pocos amigos fumadores. Por consiguiente, nadie se atreve a prohibir el tabaco en su local, y difícilmente un no fumador encuentra un espacio sin humos.

La única solución sería prohibir el tabaco en todos los lugares públicos. Allí incluyo los bares, los restaurantes, las piscinas, las playas, las discotecas, las fiestas, los accesos a los trenes y los lugares de trabajo, las aceras de las calles, etc. Ya se ha hecho en unos cuantos países y se ha demostrado que funciona. Algunos fumadores poco solidarios dirán que se están minando sus derechos, y que si no se quiere que la gente fume, se debe prohibir el tabaco por completo, y no sólo limitar los lugares de consumo. Pero no se trata de prohibir una elección personal. Todos los fumadores han elegido fumar, conociendo los graves riesgos para su salud. Si se quieren hacer daño, están en su derecho. El suicidio en España no es ilegal, por muy lento o doloroso que sea. Lo que se intenta proteger son los derechos de los que prefieren abstenerse de este camino. Que se fume en privado y no en público. Ya se ha demostrado que prohibir el consumo de marihuana es contraproducente. No veo ninguna conspiración, ni a favor de las empresas tabacaleras, ni en plan recaudatorio para los gobiernos, se trata únicamente de una solución práctica y justa a un problema grave para la salud de los españoles.

La situación actual fastidia a los fumadores, que se han convertido en blanco de las acusaciones de los no fumadores. Fastidia a los no fumadores, porque perjudica gravemente a su comodidad y su salud. Fastidia a los dueños de los locales que se convierten en blanco de las críticas de ambos, cuando lo único que les ocupa es poder crecer y no perder negocio. Y más triste de todo, hay un silencio en los medios de comunicación que únicamente hacen eco de las opiniones de los demás, y no investigan el problema a fondo, por que sencillamente, no les interesa.

martes, julio 10, 2007

Nieve en Buenos Aires

Acabo de leer que anoche ha nevado en Buenos Aires por primera vez en 90 años. La gente está emocionada por este fenómeno tan blanco, que el diario Página 12 califica con ironía 'casi primermundista'. Mando felicidades a todos mis amigos de allí, aunque con el matiz de que el frío también ha causado unas cuantas tragedias. La nieve simboliza el optimismo y en el caso de mi Buenos Aires querido, le mando mis mejores deseos.

En Madrid hace calor. La vida está llena de contrastes. Cuando mi corazón llora, sé que en el otro lado del mundo, otro corazón estará sonriendo. ¡Feliz 'navidad' austral!

sábado, julio 07, 2007

Empieza San Fermín



Otro año más y los medios de medio mundo miran a Pamplona donde empieza la 'fiesta' anual de San Fermín.

Felizmente, hoy España es famoso por muchas otras cosas: la calidad de sus arquitectos de prestigio mundial, sus museos, su historia, algunas de las mejores escuelas de negocio del mundo, empresas referentes a nivel mundial en los sectores de banca, telecomunicaciones, logística y textil. La lista continua, pero cada julio nos acordamos de los tópicos: sol, playa, sangría, terrorismo y maltrato a animales. Y en Pamplona se junta un tópico positivo (ganas de fiesta) con uno negativo, la tortura y matanza de los seres vivientes.

Por otra parte, se demuestra a través de una fiesta kitch en la que miles de personas de medio mundo alborotan las calles arriesgando sus vidas, pero sobre todo demostrando que 'pasarlo bien' es más importante que respetar los derechos de los animales.

Unas criaturas domadas, drogadas, y debilitadas son lanzadas por unas estrechas calles en las que se confunden, se dan vueltas, y se agolpeen con un público expectante. Cuando llegan a su destino en la Plaza de Toros, unos profesionales de la tortura proceden a extraerles sangre y finalmente de matarlos ante los aplausos de una audiencia inculta y bárbara.

Barcelona ya se ha declarado ciudad antitaurina pero en Madrid los políticos y los medios de comunicación siguen apoyando esta insensatez con con sus palabras y sus hechos. Dicen que es cultura. Supongo que la lapidación en Nigeria también será cultura.

Vivo a 15 minutos de la Plaza de Toros de Madrid. Un monumento impresionante y hermoso de arquitectura neomudéjar. Ojalá pronto cambie de uso para acoger eventos pacíficos representativos de lo mejor del mundo cristiano y musulmán, y que de una vez terminen con esta barbarie.

viernes, mayo 04, 2007

Madrid (Como Cuba)

ENT-ERESTING TREES- THE ISENGUARD
ENT-ERESTING TREES- THE ISENGUARD,
originally uploaded by zero g.
Estoy sentado en casa a las 2350 de la noche sin saber muy bien qué hacer. He llegado a casa a las 2230 sólo para encontrar que no hay agua en mi piso, tampoco en el edificio, y tampoco en el resto de la calle. He preguntado a los vecinos y tampoco les han avisado de nada, sólo me dicen que llevan así desde las 20 hrs.

He salido para buscar una tienda para comprar agua y un bar para cenar algo ya que tampoco puedo cocinar. He tenido que subir hasta la calle Alcalá y caminar varios cientos de metros más para encontrar una estación de servicio donde me han vendido un par de botellas de agua. Luego he encontrado una taberna Lizarrán donde he podido comerme tres pinchos. Vamos, tampoco me quita el hambre pero algo es algo.

Al regresar a casa, todavía sin el suministro, me he metido en el ordenador para buscar el número del Canal Ysabel II. Les he llamado y me han dicho que hay una avería que están arreglando. '¿Cuánto pueden tardar?' 'No sé decirlo'. '¿No avisan de estas cosas cuando ocurren?' 'No, no avisamos en el caso de averías'. Ninguna disculpa, ninguna oferta de compensación, nada.

No estoy muy acostumbrado a las averías del suministro de agua. Me han pasado un par de veces en Madrid por problemas de la anterior finca en la que vivía. Pero nunca de noche. También me ha pasado en Cuba. De hecho, esto me recuerda bastante a Cuba. He visto como algunos vecinos iban cargados con cubos desde una fuente que hay en la calle. Claro, como en Cuba. Pero en Cuba están acostumbrados. Almacenan reservas de agua en caso de problemas con el suministro por lo que 3 o 4 días pueden aguantar en caso de problemas. En Madrid la gente no está tan preparada.

Estamos en un mes electoral. Los túneles de la M30 se llenan de agua cuando llueve. Dicen que han trasladado las cataratas de Iguazú a los túneles de la M30 porque en Iguazú parece que se están secando mientras en Madrid los túneles están a tope. Pero esta noche no me consuela. No quiero agua en un túnel. Lo quiero en mi casa.

Y mañana tal vez tenga que irme a trabajar sin ducharme. ¡En Europa en el siglo XXI! Menuda verguenza.

martes, abril 10, 2007

Birth Rights (and Wrongs)

Yaaaay!
Yaaaay!,
originally uploaded by celia.
The following scribble merits being written in English for the benefit of all those British readers out there, wherever in the world they may live.

I read recently that the British diaspora is one of the largest in the world. Few people would imagine that with the exception of India, few countries have so many of their nationals resident overseas as does the United Kingdom. I was born and educated in the UK and both my parents were and are British citizens. In the case of my Father, he is about as British as they come, of both English and Scottish ascendency.

I have always therefore considered myself to be British, and of course, European. That is what it says on my passport (European Union: United Kingdom of Great Britain and Northern Ireland). I live in Spain where I have been resident for the last six and a half years. Of course, my status is as a European Union resident and on my identity card it clearly states that as well as European, I am a British citizen.

So far so good. However, it has come to my awareness in recent days (through authoritative sources although the details have so far not been verified) that the status of British citizen is not quite as black and white as it would at first appear. I had never questioned this issue. Spanish citizens are citizens from birth to death, regardless of their place of abode, with full voting rights, and under new legislation, the right to healthcare subsidised by the Spanish state.

I did not vote in the last UK elections. In the previous general elections in 2001 I applied for a proxy vote based on the last address at which I was aware of having been registered to vote. For reasons I have not had time to analyse, my request was not processed and my brother was never sent the forms to vote on my behalf. In 2005, based on the previous mix up, I was unsure how to fill in the form, with which address, and which box to tick.

It is so easy for a Spanish citizen. You have a national ID card with a number on it, and that is enough to be able to vote. The British do not seem to have the same privilege.

It now seems there is no point protesting. I have been out of the UK for over 5 years, and so I have been told, current legislation does not permit me to vote any longer in UK elections as a non resident. Nor can I vote in Spanish national or regional elections. I need to prove that I have been resident here for at least 10 years and apply for Spanish citizenship (officially, dual nationality is not an option between Spain and the UK).

The latest scare has arisen as a result of the decision of the Blair government to establish a system of national ID cards. Unlike Spanish ID cards, they will not be issued as proof of citizenship, but as proof of residence. When a citizen applies for a UK passport from 2009 onwards, they will be obliged to apply for an ID card at the same time. But what if they are not a resident?

On enquiring through my contact at the Home Office, it now appears that this is a grey area. It would appear that the British government is not very keen on the idea of expats returning to the UK. It is already a crowded isle and they appear to adopted the philosophy that if you leave, you had better not return.

I have not verified whether this is definitely the case, however if so, it goes further than the Cuban government, to take one example, has ever dreamed. Fidel Castro has always made life difficult for his citizens to leave the country however once out, they are welcomed back with open arms to spend the dollars they now earn in the US and elsewhere, and thus provide the economy with a much needed source of income. I am therefore surprised to hear noises that the British government is apparently so happy for born and bred British citizens to get out, and stay out.

I apologise to my readers that this article has not been fully researched and may contain factual innacuracies. One of the purposes of this post is to invite people to clarify some of the points raised since I can not yet see how else I can get to the bottom of this. In 1997 I campaigned for a Blair victory. The sounds and noises eminating from the UK in the field of immigration neither sound liberal, nor internationalist, nor socialist. There is something dark and haunting about the whole business, and I am beginning to wonder whether a Cameron government would show greater solidarity to her majesty's subjects. I would be grateful for any further clarity from contributors to this blog.